Ventajas e inconvenientes de plantar flores de bálsamo

También conocida como «tócame», «bálsamo de rosa», «bálsamo de jardín» o «betty saltarina», la flor de bálsamo ( Impatiens balsamina ) es hermosa y fácil de cultivar; tan fácil, de hecho, que esta planta que se auto-siembra puede convertirse en una molestia de maleza en ciertas zonas. Hay muchas razones para cultivar flores de bálsamo en el jardín, y si tienes espacio para que se extienda esta planta alborotadora, no te decepcionará, a menos que los siguientes aspectos negativos de la planta de bálsamo te hagan cambiar de opinión. Recuerda que siempre hay que tener en cuenta dos aspectos.

Pros de la plantación de flores de bálsamo

La flor del bálsamo es una planta anual originaria del sudeste asiático. Las formas compactas y dobles son las más comunes y están disponibles en una impresionante gama de colores que van desde el blanco hasta los tonos rojos, salmón, lila, naranja, púrpura, rosa o rosa, ya sea de color sólido o variegado. Esta variedad de color y forma es probablemente la razón más popular para cultivar estas antiguas bellezas en el jardín, pero aquí hay algunas más:

Atraen a los polinizadores y siguen volviendo . Como las flores del bálsamo se resiembran prolíficamente, tendrás masas de floraciones brillantes y duraderas para atraer a las mariposas una y otra vez. Las flores del bálsamo también atraen a las polillas esfinge (también conocidas como polillas halcón o polillas colibrí), que revolotean y sorben el néctar de las dulces flores.

Se pueden utilizar para remedios herbales . Los herbolarios utilizan las flores de bálsamo machacadas, a menudo en forma de cataplasma, para aliviar una serie de dolencias, como quemaduras y escaldaduras, verrugas, uñas rotas, mordeduras de serpiente y diversas inflamaciones de la piel.

Son plantas resistentes . Entre los pros de la flor del bálsamo se encuentra la capacidad de la planta para prosperar en zonas de sombra y jardines forestales húmedos. Una vez establecidas, las flores de bálsamo requieren muy pocos cuidados y florecerán incluso durante las peores olas de calor del verano. Basta con enmendar el suelo con un poco de estiércol bien descompuesto o compost antes de plantar, y luego mantener la tierra ligeramente húmeda pero nunca empapada. Las flores del bálsamo se benefician de una ligera aplicación de fertilizante seco o hidrosoluble cada dos semanas durante la temporada de crecimiento, pero incluso sin fertilizante, estas plantas suelen prosperar sin problemas.

Contras del cultivo de flores de bálsamo

En primer lugar, no trataré de negar la belleza y la resistencia de estos parientes de las impatiens. De hecho, es por esta razón por la que las añadí a mi propio jardín hace años. Eso y el hecho de que las flores son estupendas para atraer a los polinizadores a la zona. Entonces, ¿por qué querría pedir a los demás que se lo piensen dos veces antes de plantar flores de bálsamo?

¡Pueden invadir, rápidamente ! En cuanto a los aspectos negativos de las plantas de bálsamo, en realidad sólo hay uno, pero es importante. ¡Estas flores son prolíficas autosembradoras! Al igual que su primo el bálsamo del Himalaya, esta planta se reproduce por semillas, y muchas de ellas cada año. Y es a partir de sus semillas que encontrarás su bien ganado apodo de «tócame», ya que con el más mínimo roce, las vainas de las semillas se abren de golpe, arrojando las semillas por todas partes, incluidas las zonas que no quieres.

Lo descubrí de primera mano después de añadirlas alrededor de mi huerto para atraer a más polinizadores. Hicieron bien su trabajo y vinieron las abejas y las mariposas. Mis verduras crecieron y produjeron abundantemente sin falta. El jardín también tenía un aspecto bonito, con las numerosas y coloridas floraciones. Pero al final de la temporada, cuando las flores se desvanecieron y las borrosas vainas de las semillas ocuparon su lugar, arranqué las plantas anuales y las arrojé a un lado… en la pila de compost cerca del borde del bosque. Y para mi asombro, pronto encontré toneladas de plántulas surgiendo en el lecho vegetal del patio trasero, en el compost, en todo el bosque e incluso en zonas del césped delantero. ¡POR TODAS PARTES!

Aunque se recomienda que el corte y el arranque manual son los mejores métodos de control, y que yo empleo con frecuencia, años después sigo luchando contra estas bellezas amenazantes. Al igual que la horda de moscas que parece asistir a los funerales de cada una que aplastas y matas, cuantas más plántulas arrancas, más parecen surgir para ocupar su lugar. Este año, de hecho, se han apoderado de esa parcela de hortalizas, haciendo sombra a muchas de mis plantas, antes prósperas.

Son susceptibles al oídio . Además de su potencial para convertirse en maleza en el paisaje, las plantas de bálsamo también son propensas a desarrollar el oídio, que puede afectar a las plantaciones cercanas.

Reflexiones finales sobre la plantación de flores de bálsamo en los jardines

Hay muchas razones para cultivar flores de bálsamo en el jardín, pero sería irresponsable no advertir a los demás de su carácter propagador. Si buscas algo menos agresivo, esta planta no es para ti. Por supuesto, si no te importa que las plántulas aparezcan en otras zonas del jardín, o si tienes mucho espacio para que las plantas crezcan y vuelvan a sembrar cada año, ¡disfruta! Dicho esto, consulta antes con el servicio de extensión de tu cooperativa local, ya que las plantas pueden considerarse invasoras en algunas zonas. Si los expertos te dan el visto bueno, coge algunas semillas y ponte a trabajar.

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