Mantillo de plástico: Ventajas y desventajas de usarlo

El mantillo de plástico viene en dos tipos básicos: película de polietileno negro y polietileno transparente. El plástico negro se usa para retardar el crecimiento de maleza, retener la humedad y calentar el suelo. El plástico transparente no inhibe el crecimiento de malas hierbas y se usa para elevar la temperatura del suelo. El uso de película de polietileno como mantillo vegetal tiene sus raíces en la década de 1950.

Usar plástico como mantillo no es una idea nueva. Los agricultores lo han utilizado durante décadas y está abriéndose camino hacia los huertos domésticos, donde encuentra amigos y enemigos. Los beneficios del mantillo plástico incluyen un mayor y más temprano rendimiento de los cultivos. ¿Pero estos superan las desventajas? Algunos sienten que las ventajas del mantillo inorgánico superan los inconvenientes de muchos cultivos en determinadas circunstancias. ¿Cómo saber los pros y los contras del mantillo plástico? Acá encontrará los argumentos principales de cada lado para despejar esas dudas.

Ventajas del mantillo de plástico

Calienta el suelo . Todo mantillo sirve para regular la temperatura del suelo. Una de las ventajas del mantillo inorgánico y los beneficios del mantillo plástico es que calienta el suelo hasta 3ºC extra (5º F). ¿Qué efecto tiene este aumento de calor en las verduras? Significa que puede plantar mucho antes de lo que podría sin el mantillo. De hecho, si cultiva hortalizas de estación cálida con mantillo de plástico negro, generalmente obtendrá mayores rendimientos.

Reducir la evaporación . Una de las razones por las que se utiliza el mantillo es para ayudar a que el suelo retenga la humedad. Entonces, otro de los pros del mantillo de plástico sería que reduce la evaporación en un 70 por ciento. Esta es una de las mejores razones para el uso de mantillo de plástico. La evaporación reducida se verá reflejada también en la disminución del gasto de agua y evitará la filtración de nutrientes. Pero deberá instalar sistemas de riego por goteo debajo del plástico, ya que no dejará que la lluvia se filtre.

Elimina malas hierbas molestas . Las malas hierbas no son amigas de los horticultores. Compiten con las hortalizas jóvenes por agua y nutrientes, y también pueden espantar o sombrear cultivos tiernos. Una de las principales ventajas del mantillo de plástico es el buen trabajo que hace para eliminar las malas hierbas. Eso significa que no estará de rodillas retirando malas hierbas y usará menos herbicidas. Sus verduras estarán más saludables. Dado que algunos insectos se alimentas de malas hierbas y otros las usan para poner huevos, usted también tendrá menos plagas de las que preocuparse.

Desventajas del mantillo de plástico

Aun cuando cuenta con grandes aportes positivos el uso de mantillo plástico, también hay que tomar en cuenta los aspectos que podrían complicar las tareas de jardinería y cultivos, ya sean para el productor comercial y el cultivador doméstico.

Problemas de mantillo plástico para el productor comercial

El plástico es costoso y no se descompone . En primer lugar, el mantillo de plástico es un poco más caro que otros productos de mantillo. Dura más, pero eso se debe a que no se degrada naturalmente como lo hacen los mantillos orgánicos. Es posible que los mantillos orgánicos deban reemplazarse cada año, pero a medida que se descomponen, enriquecen el suelo y alimentan a todas las bacterias beneficiosas. Dado que el mantillo de plástico no se descompone de forma natural, debe retirarse de los campos anualmente; una práctica costosa.

El proceso de colocación adecuada del plástico es un problema importante del mantillo, ya que requiere equipo especializado y mano de obra adicional, al igual que la eliminación del mantillo del campo después de la cosecha. El mantillo de plástico se usa junto con el riego por goteo, no es algo malo en sí, pero aumenta el coste de producción ya que el sistema de goteo debe retirarse cuando el mantillo de plástico está en postcosecha.

El plástico es más difícil de desechar . Otro inconveniente del mantillo de plástico es su eliminación. No solo lleva mucho tiempo retirar el mantillo de plástico de un campo, sino que también se debe tener mucho cuidado para evitar dejar secciones de plástico en el campo. Estos restos no solo son antiestéticos, sino que no se descomponen y no deben cultivarse en el suelo. La eliminación del mantillo de plástico definitivamente genera preocupaciones ambientales, ya que el plástico no se degrada. En cambio, se convierte en parte del sistema de vertederos cada vez mayor que puede suponer un coste adicional.

Desventajas del mantillo plástico para uso en cultivo doméstico

Algunos de los problemas enumerados anteriormente también afectan al cultivo doméstico, pero debido a que todo está en una escala más pequeña, aquí hay algunas desventajas del mantillo plástico para que el cultivador casero las considere:

El mantillo de plástico puede calentarse demasiado . Si bien el mantillo de plástico negro es ideal para verduras amantes del calor como tomates, pimientos y melones, no es adecuado para quienes viven en climas cálidos; es probable que las plantas se quemen. El mantillo de plástico tampoco es apropiado para cultivos de estación fría como lechugas, guisantes y tubérculos porque el suelo se calienta demasiado.

A veces, demasiada humedad es algo malo . Sí, los mantillos de plástico pueden reducir la evaporación del suelo, pero las plantas con mantillo de plástico tampoco reciben riego fácilmente de la lluvia o de los aspersores aéreos. En cambio, el propietario de la casa tendrá que dedicar tiempo y dinero extra a la instalación de mangueras de remojo o riego por goteo alrededor de cada planta. Además, dado que la humedad no se evapora, es fácil regar en exceso y ahogar las plantas. Las condiciones excesivamente húmedas también pueden fomentar las enfermedades fúngicas.

Más difícil para las plantas obtener nutrientes . Fertilizar plantas bajo mantillo plástico puede ser una pesadilla. Los agujeros alrededor de las plantas no son lo suficientemente grandes como para cubrirlos sin quemarlas. Mientras que el mantillo de plástico retarda las malas hierbas, cuando se hace un agujero en él para plantar las verduras, las malas hierbas pueden entrar y entrarán en esa ventana del suelo. Esto significa que pueden crecer muy cerca del cultivo, compitiendo por los nutrientes y el agua.

¿Son tantos los problemas del mantillo plástico como para no usarlo?

Obviamente, hay opiniones firmes a la hora de utilizar mantillo de plástico en el jardín. Ciertamente tiene su parte de beneficios, pero, de nuevo, muchos de sus productos de mantillo orgánico pueden tener estas mismas ventajas. Y el mantillo de plástico definitivamente tiene sus detractores, con una serie de desventajas que vale la pena considerar. Sin embargo, en última instancia, es una elección personal, que debería tomarse al conocer las dos caras de la moneda.

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