El origen de la piña: ¿De dónde vienen las piñas?

La piña es una de las frutas tropicales más populares del mundo. ¿Sabías que se produce en todos los países tropicales del mundo? ¿O que el 80 por ciento de la piña cultivada termina enlatada? La historia de la planta de piña es muy interesante y, aunque requiere un clima cálido, en realidad se puede cultivar en una maceta dentro de su hogar aún cuando no viva en los trópicos.

¿ Y de dónde vienen las piñas?

La piña, o Ananas comusus , es un tipo de bromelia nativa del Nuevo Mundo únicamente. Ahora se cultiva en todo el mundo, pero se originó en América del Sur. Cuando Colón y otros europeos llegaron al Nuevo Mundo, encontraron piña creciendo en todo el Caribe, pero los botánicos modernos creen que el verdadero origen de la fruta de la piña está en la cuenca del río Paraná, ubicado en Paraguay.

Datos curiosos sobre la historia de la planta de piña

Las personas nativas de América del Sur y Central cultivaron y disfrutaron de la piña durante cientos de años antes de que los europeos aparecieran. Cuando éstos llegaron allí, sabían que tenían un manjar muy especial para llevar a casa.

En aquellos días, duraban mucho los viajes, por lo que la piña, junto con otras frutas tropicales del Nuevo Mundo, se convirtió en un símbolo de estatus. Era algo que solo los ricos podían pagar, por lo que se convirtió en un elemento básico en comidas especiales y días festivos. Algunas personas incluso alquilaron piñas para usarlas como centros de mesa en la mesa, y solo los verdaderamente ricos podían comer la fruta.

Esta asociación con la riqueza y el estatus la convirtió en un elemento decorativo. La piña sigue siendo un motivo popular en el diseño de interiores e incluso en la ropa, pero en los siglos pasados ​​se usó para denotar estatus y riqueza. Aquí hay algunos datos interesantes a mencionar sobre la piña:

  • La piña no tiene relación alguna con los pinos. Recibió su nombre por su parecido a las piñas de pino.
  • Los exploradores portugueses fueron los principales responsables de la difusión de la piña por todo el mundo, llevándola a África e India.
  • Los mayores productores de piña del mundo son Brasil, Indonesia y Filipinas.
  • La piña fue introducida en Hawái por el capitán James Cook. Hawái ha estado cultivando y enlatando piña desde 1903, lo que la convierte en la fruta más grande del estado.
  • La piña ocupa el tercer lugar entre las frutas enlatadas en el mundo, solo detrás de la compota de manzana y los melocotones.

Hoy en día, algunas personas cultivan piña en sus jardines tropicales, principalmente para decoración, pero también para degustar de una deliciosa fruta ocasional. Si no vive en los trópicos, aún puede disfrutar de esta planta en un invernadero o en una maceta en interior.

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