El origen de las plantas de chile de Tabasco

Para los amantes de la salsa Tabasco y los que no conocen mucho de ella, encontrarán a continuación el origen y forma de cultivo de la sorprendente planta de chile de tabasco.

 

La salsa Tabasco es una de las salsas de chile más populares en el mercado actual. La historia estadounidense de la pimienta de Tabasco y su posterior salsa homónima comienza después de la Guerra Civil en Louisiana, en Avery Island. Tabasco es una palabra mexicana que originó la receta utilizada para describir su prototipo de salsa hecha de Capsicum frutescens cultivado localmente . Estos pequeños pimientos probablemente se originaron en América tropical, pero las semillas se trajeron a los Estados Unidos. En ese momento, la salsa picante no se producía comúnmente y probaron con ensayo y error para desarrollar una salsa que no fuese demasiado caliente y combinara elementos de vinagre picante y ahumado.

Historia del pimiento de Tabasco

Capsicum frutescens es una planta perenne pequeña, que puede crecer hasta 1 metro de altura y lo mismo de ancho. Los arbustos son prolíficos productores de frutos, que miden sólo de 3 a 5 centimetros de largo. Desarrollan varias tonalidades diferentes, produciendo una atractiva planta ornamental. Las frutas comienzan de color verde amarillento, maduran a naranja y finalmente rojas. Las plantas de chile de Tabasco pueden crecer en la mayoría de las regiones. Entre las variedades de pimiento incluidas en el grupo Capsicum frutescens, destacan los pimientos malagueta, malauí, kambuzi, tailandeses y africanos.

El registro de calor de los pimientos de Tabasco varía levemente dependiendo de qué tan madura esté la fruta y mide el dolor potencial que la fruta podría producir. Algunos de los pimientos más picantes registrados tienen calificaciones de Scoville de 2.200.000 SHU. El chile de Tabasco tiene una calificación de 30.000 a 50.000 unidades de calor. En comparación, el chile jalapeño común tiene un SHU de 2.500 a 10.000. Como puede ver, el jalapeño esta muy por debajo en SHU comparado con el chile de Tabasco.

Una vez que se cosecha la fruta, triturarla, añejarla en sal y combinarla con vinagre reduce el nivel de calor y, al mismo tiempo, deja muy buen gusto. Es conocido, que la salsa clásica tiene un SHU de solo 2.500 a 5.000 unidades de calor Scoville después de ser diluida y comenzar la producción. En los primeros días de la producción de salsa Tabasco, la receta tuvo que ajustarse, ya que las papilas gustativas no estaban acostumbradas a los altos niveles de calor en el paladar.

Cultivo de pimientos de Tabasco en el jardín

¿Entonces quieres hacer tu propia salsa Tabasco? La receta original es un secreto muy bien guardado, pero el ensayo y error debería resultar en un facsímil razonable. El primer paso es cultivar chiles Tabasco.

Las plantas son notablemente sencillas en cuanto al tipo de suelo, pero producen mejor en suelos con mucha materia orgánica. Las necesidades absolutas de la planta incluyen calor, luz solar y humedad constante. Las plantas no son tolerantes a la sequía, ya que son nativas de áreas tropicales con alta humedad. Tampoco son tolerantes a las bajas temperaturas y pueden resultar afectadas si las temperaturas bajan a 28 grados Fahrenheit (-2 C.).

En climas fríos, comience a plantar en el interior al menos 6 semanas antes de la fecha de la última helada y esté atento a cualquier período frío sorpresa. Cuando llega el momento de cosechar los frutos, deben arrancar fácilmente de la planta, lo que indica su punto máximo de madurez. A partir de ahí, comience a hacer puré y vea la salsa picante increíble que esta a punto de preparar.

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