La exótica planta del Melón Tigre

Los melones y calabazas son las plantas que tienen gran variedad de tamaños, formas, texturas y colores; dan alas a la imaginación y atraen todas las miradas. El melón Tigre (Tigger «Cucumis melo») es uno de los más vistosos, con un aspecto ligeramente psicodélico que recuerda a la tela teñida. Los patrones de estrellas y el moteado naranja son dignos de admirar. El sabor tampoco se queda atrás. Es aromático, lo suficientemente dulce y tiene una pulpa blanca tierna y jugosa.

Información sobre el Melón Tigre

Este melón, considerado una reliquia, es una planta silvestre que crece en África y otras regiones cálidas. Hace más de 4.000 años, los egipcios guardaban sus semillas y cultivaban sus favoritas. Las semillas más dulces se guardaron para producir frutos más sabrosos. Con el tiempo, a través del comercio y la exploración, estas semillas de melón se llevaron a otras regiones y encontraron una gran aceptación. A finales del siglo XIX, la producción de semillas y la hibridación estaban en su apogeo. El comercio y el ahorro de semillas era una práctica común, y las variedades tradicionales eran grandes tesoros.

Es común no haber escuchado o visto el Melón Tigre. Este melón armenio simplemente se dio, sin más, en un campo de polinización abierta. Tras el descubrimiento de la planta, se consideró apta y se guardaron semillas para cultivos sucesivos. Actualmente se pueden conseguir semillas en compra online fácilmente para cultivar melones Tigre en su propio huerto o jardín.

Son melones pequeños, de solo medio kilo (una libra) y prácticamente una sola ración. Una vez que se abre su vistosa cáscara de color naranja y amarillo, la pulpa es de color crema y tiene un rico sabor a melón. Se dice que el perfume de la pulpa podría aromatizar toda una habitación.

Cultivo de Melones Tigre (Tigger)

La parte negativa del melón Tigre es que no todos podemos cultivarlo. Esto se debe a que la cosecha requiere 85 días, un período de crecimiento que algunas personas en climas templados y gélidos no pueden permitirse. No obstante, es útil saber cómo cultivar melones como este.

Haga montoncitos en tierra fértil y plante de 2 a 3 semillas por montoncito, a 1,5 centímetros (½ pulgada) de profundidad. Tiene que esperar hasta que el suelo esté al menos a 21 ºC (70 ºF) para tener la mejor posibilidad de germinación. Los que viven en climas de temporada corta pueden comenzar a cultivarlos en el interior de 6 a 8 semanas antes de la fecha de la última ola de frío y es posible que obtengan una fruta o dos después de plantarlos. De todos modos, solo queda esperar. Los jardineros de regiones cálidas obtendrán frutas mas grandes siempre que apliquen mucha agua. Se recomienda usar un fertilizante líquido con una proporción de 2-1-1 en las plántulas.

Recoja los melones solo cuando un ligero tirón sea suficiente para separar el fruto de la mata. Puede conservar un melón del tamaño de una pelota de tenis en el refrigerador hasta por 2 semanas.

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